Transport


Un wagon esseulé / A Lonely Wagon

Depuis des milliers d’années, le minerai de fer a été exploité dans les grottes de Clearwell. Elles sont maintenant un musée minier où les visiteurs peuvent voir des cavernes impressionnantes avec des informations géologiques et minières. Le minerai de fer de ces grottes a été utilisé pendant de nombreux siècles pour fabriquer des outils, des armes et des machines. Certaines formes du minerai de fer se trouvent sous forme de poudre, rouge, jaune, ocre et brun violet, ils sont très appréciés en tant que pigments et sont encore exploité à Clearwell Caves. Les mines de fer sont une partie importante de l’histoire de la forêt de Dean. Les grottes de Clearwell sont très appréciées par les compagnies cinématographiques qui ont utilisé les cavernes afin de créer des décors pour leurs histoires. Parmi les productions les plus connues, il y a : Dr Who, Merlin, Narnia, et bien d’autres …

De mainère plus générale, le Pays de Galles est célèbre pour ses mines de charbon, dans la vallée de Rhondda, les vallées du sud du Pays de Galles et dans le bassin houiller du sud du Pays de Galles. Des petites exploitations minières au pays de Galles remonter mais auraient été repris à une échelle plus industrielle sous les Romains, qui ont terminé leur conquête du pays de Galles en l’an 78. Des quantités importantes d’or, le cuivre et le plomb ont été extraits, avec des quantités moindres de zinc et d’argent.

Durant la première moitié du XIXe siècle, l’univers minier a été souvent au centre du mévontetement de la classe ouvrière du Pays de Galles, et un certain nombre de soulèvements comme le Merthyr Rising en 1831 contre les employeurs ont été une caractéristique de la révolution industrielle au pays de Galles. Bien que les textes de loi, Factory Acts de 1830 et le Mines Act de 1842, aient eu pour but d’empêcher les femmes et les garçons de moins de 10 ans de travailler dans les mines, on soupçonne qu’ils ont été largement ignorés. Pour remplacer le travail des femmes et des enfants, le poney de fosse a été plus largement introduit. A l’apogée de la production minière, le Big Pit à Blaenavon employait quelque 1.300 hommes creusant un quart de million de tonnes de charbon par an. De grandes quantités de charbon ont été nécessaires pour alimenter les forges locales, étant donné qu’il faut trois tonnes de charbon pour produire une tonne de fer.

Petit à petit, pour des raisons politiques et économiques, l’exploitation minière est abandonnée. En février 1980, le charbon épuisé, Big Pit, alors la plus ancienne mine de Galles, a dû fermer. Il s’agit maintenant d’un musée sur l’histoire minière.

Je vous recommande d’ailleurs un excellent livre vous montrer un peu de la vie quotidienne des mineurs au pays de Galles autour de la seconde guerre mondiale : « La Chute des Géants » par Ken Follet (un de mes auteurs favoris, surtout pour son «Piliers de la Terre »).

For thousands of years iron ore has been mined at Clearwell Caves. They are now a working mining museum where visitors can see impressive caverns with geological and mining displays. Iron ore from the Caves has been used over many centuries to make tools, weapons and machinery. Some forms of the iron ore occurs in powder form, red, yellow, purple and brown ochre; they are highly valued as pigments and still mined at Clearwell Caves. The iron mines are an important part of the Forest of Dean’s history. Clearwell Caves have been popular with film companies. Amongst the many popular films that have been made here are: Dr Who, Merlin, Narnia, and many others…

Wales was famous for its coal mining, in the Rhondda Valley, the South Wales Valleys and throughout the South Wales coalfield. There had been small-scale mining in Wales in the pre-Roman British Iron Age, but it would be undertaken on an industrial scale under the Romans, who completed their conquest of Wales in AD 78. Substantial quantities of gold, copper, and lead were extracted, along with lesser amounts of zinc and silver.

During the first half of the nineteenth century mining was often at the centre of working-class discontent in Wales, and a number of uprisings such as the Merthyr Rising in 1831 against employers were a characteristic of the Industrial Revolution in Wales. Although the Factory Acts of the 1830s and resultant Mines Act of 1842 was meant to prevent women and boys under 10 years of age from working underground, it is believed to have been widely ignored. To replace female and child labour the pit pony was more widely introduced. At the height of coal production, Big Pit alone employed some 1,300 men digging a quarter of a million tons of coal a year. Large amounts of coal were needed to supply the local ironworks, as it took 3 tons of coal to produce a ton of iron. However for both economics and politics reasons, mining was abandoned. Finally in February 1980 the coal ran out and even Big Pit, then the oldest mine in Wales, had to close. It is now a museum on mining.

I recommend you an excellent book showing you a bit of the daily life of miners in Wales around the second world war : « The Fall of Giants » by Ken Follet (one of my favourite author, especially for his « Pillars of Earth »).

4 réflexions sur “ Transport ”

  1. DIs donc dis donc, tu connais hyper bien le pays de Galles🙂
    C’est un endroit où je ne suis pas encore allée. Et pourtant, je connais une vraie galloise (elle a d’ailleurs un accent auquel il faut s’habituer :))) J’adore le Royaume-Uni pour le charme et le dépaysement et mes vacances de l’an passé étaient en Ecosse, le nord et la côte ouest : tout simplement époustouflant…
    cath

    1. Non, pas spécialement🙂. Je me documente un peu lorsque j’écris un billet😉 ! Ceci dit, je suis aussi une accro au Royaume-Uni et j’ai découvert le sud de Pays de Galles et la vallée de la Wye cet été : je recommande vivement comme destination si on aime le vert! Nous étions en entre Ecosse il y 4 ans et avons fait une petite virée dans les Highlands : nous avons été bluffé par la magnificence et la diversité des paysages.

      A bientôt, Anne.

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